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Bridgestone, la marque gagnante des compétitions de Formule 1 et MotoGP


Aujourd’hui, Bridgestone est, avec Michelin, le leader mondial de l’industrie du pneumatique. Une marque avec un chiffre d’affaires d’environ 16 500 millions d’euros et qui emploie plus de 144 000 professionnels dans ses plus de 200 entreprises réparties dans 23 pays.


En définitif, c’est une marque avec une forte présence et tant dans le monde de l’automobile et de la moto, des machines agricoles, des camions et des engins de chantier, que des accessoires de sport, principalement le tennis et le golf.

Mais cela n’a pas toujours été le cas. En fait, au début des années 1930, Bridgestone n’était rien de plus qu’une usine traditionnelle de chaussures en caoutchouc située dans le sud du Japon, dans la ville de Kurume, qui fabriquait des chaussures traditionnelles japonaises « tabi ». Avec cela, elle réussit à amasser une fortune impressionnante, notamment avec le lancement de ses semelles en caoutchouc en 1925.


Phases d’industrialisation et d’innovation


C’est déjà en 1930 qu’elle s’engage résolument dans l’industrialisation et se lance dans la fabrication de pneus automobiles, donnant naissance à une nouvelle filiale au nom anglicisé. Le nom d’origine Ishibashi, qui signifie « pont de pierre », est alors devenu Bridge Stone.

De cette façon, l’entreprise a fait ses premiers pas en tant que premier fabricant de pneumatiques dans le secteur du sport automobile au Japon. À peine deux décennies plus tard, Bridgestone est le deuxième fabricant de pneus du pays. Elle réaliserait alors des revenus importants grâce au fait que des marques telles que Suzuki, Honda et Yamaha utilisaient ses produits en série.

Bien que la véritable révolution ne se soit pas réalisée avant les années 1960, lorsque le centre technologique de Tokyo a été inauguré et qu’un travail de recherche et développement ardu a commencé. C’est ainsi qu’à la fin des années 70, la marque parvient à développer une technologie de pointe capable de transformer les vieux pneus en carburant pour les cimenteries.


Bridgestone et sa présence en compétition


Des années de croissance suivront au cours desquelles l’entreprise finit par racheter la Firestone Tire & Rubber Company. L’entreprise allait commencer à être associée à la course automobile, par exemple en Formule 1 lors du GP du Japon dans les années 1970 avec les écuries japonaises Kojima et Héroes Racing.

Ce n’est qu’à la fin des années 90, plus précisément en 1997, que l’entreprise est entrée définitivement dans ce championnat, fournissant des pneus à Prost, Arrows et Stewart. Un an plus tard, en 1998, Mika Hakkinen remportait le championnat du monde en montant des pneus Bridgestone. Cependant, c’est avec l’équipe Ferrari qu’elle a eu le plus de succès, faisant de Michael Schumacher plusieurs fois champion du monde de Formule 1.

Il a même été le seul fournisseur en 99-2000 et de 2007 à 2010, année au cours de laquelle il se retire de la compétition. À cette époque, l’entreprise souhaitait accroître ses investissements dans le développement de technologies plus innovantes et dans des lignes de produits stratégiques qui permettraient d’atteindre ses objectifs et de renforcer son image de leader technologique. Elle a été remplacée depuis par Pirelli.

De plus, elle serait présente pendant de nombreuses années dans les courses Super GT. Et actuellement, elle est sponsor du tournoi le plus important de la Confédération sud-américaine de football et de la Copa Conmebol Libertadores Bridgestone, et de différents clubs américains tels que Santos Laguna, Monarcas Morelia, Boca Juniors, Colo-Colo et Club Universidad de Chile.


Pneumatiques de qualité supérieure


Une marque qui maintient un engagement fort dès le premier jour, toujours fidèle aux paroles de son fondateur, Shojiro Ishibashi, qui a déclaré que Bridgestone se consacrait à « servir la société avec une qualité supérieure ».

Cela s’est reflété dans le travail effectué tout au long du 21ème siècle, devenant l’un des leaders dans le domaine des pneus Runflat , qui vous permettent de continuer à rouler après une crevaison. En outre, en 2000, il a développé un nouveau système de sécurité Aircept révolutionnaire, qui vous permet de continuer à conduire après une perte de pression, en remplaçant les pneus à deux roues pour la conduite d’autobus et de camions.

Aujourd’hui, en plus des marques Firestone et Bridgestone, la société fabrique et commercialise des pneus de voiture en ligne et en magasin sous des marques telles que First Stop, Dayton, Road King, Seiberling et Peebles. Et la vérité est que la croissance spectaculaire qu’elle a connue au fil des ans n’a peut-être pas été imaginée même par Shojiro Ishibashi lorsqu’il a fondé son usine de chaussures.

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